El Club Nacional de Football se fundada el 14 de mayo de 1899 en Montevideo, tras la fusión, por iniciativa de jóvenes estudiantes de la época, de los clubes Uruguay Athletic Club, cuya sede era en La Unión, y Montevideo Football Club. Es considerado por la FIFA uno de los clubes «clásicos» del mundo.
 
Abarca varias disciplinas deportivas, siendo la más importante de ellas el fútbol, deporte por el cual ha obtenido importantes logros a nivel nacional e internacional. Nacional es el único club uruguayo en poseer una tradición histórica dentro de la selección de fútbol de Uruguay, al haber contado siempre con al menos un jugador en todas las selecciones que participaron en Copa América, Juegos Olímpicos y Mundiales.
 
El club conquistó la Copa Libertadores de América en tres ocasiones —1971, 1980 y 1988—, torneo en el que lidera la tabla histórica con 534 puntos considerando la edición 2013. Además, ganó en idénticas fechas la hoy discontinuada Copa Intercontinental, convirtiéndose en el primer tricampeón mundial invicto y el primero en ganar este torneo desde que se disputó en Tokio. Es el único club uruguayo en haber obtenido la Copa Interamericana —1972 y 1989— y la Recopa Sudamericana, competición de la cual es el primer campeón de la historia, al ganar la edición de 1989.
 
En el ámbito nacional, obtuvo en cuarenta y cuatro ocasiones el título de Campeón Uruguayo. Además salió primero en 1925 y en 1948. Siempre mantuvo la categoría desde su debut en 1901, logró el récord de once campeonatos en el amateurismo, y 33 desde el inicio del profesionalismo. En total, posee 145 títulos oficiales, de los cuales 124 títulos son nacionales y 21 internacionales, que lo convierten en el club con más títulos oficiales del país. Además de los 44 campeonatos uruguayos, es el club que ha ganado más títulos organizados por la AUF al tener en cuenta otros torneos organizados por la asociación. Posee veintiún títulos internacionales oficiales, de los cuales nueve corresponden a torneos organizados por Conmebol y FIFA y doce a torneos organizados conjuntamente entre la AFA y la AUF, siendo el club uruguayo con más títulos a nivel internacional.
 
Está identificado con los colores blanco, azul y rojo, tomados de la Bandera de Artigas. Si bien a veces utiliza el Estadio Centenario, juega la mayoría de sus partidos de local en el Estadio Gran Parque Central, ubicado en el barrio La Blanqueada y conocido popularmente como El Parque, donde el 13 de julio de 1930 Bélgica y Estados Unidos disputaron uno de los dos primeros partidos, jugados en simultáneo, en la historia de los mundiales, y en donde hicieron sus debuts mundialistas las selecciones de Argentina y Brasil, entre otras. Además, fue sede única de las ediciones 1923 y 1924 de la Copa América.
 
Su clásico rival en el fútbol uruguayo es Peñarol, la rivalidad más antigua del fútbol fuera de las Islas Británicas. Ambos equipos disputaron entre sí más de quinientos partidos.
En diciembre de 2013 Nacional había alcanzado los 65 738 socios. En ese año se incorporaron 15 080 nuevos socios, a pesar de que el club no obtuvo ningún logro deportivo.
 
Torneos nacionales oficiales
Campeonato Uruguayo (44): 1902, 1903, 1912, 1915, 1916, 1917, 1919, 1920, 1922, 1923, 1924, 1933, 1934, 1939, 1940, 1941, 1942, 1943, 1946, 1947, 1950, 1952, 1955, 1956, 1957, 1963, 1966, 1969, 1970, 1971, 1972, 1977, 1980, 1983, 1992, 1998, 2000, 2001, 2002, 2005, 2005-06, 2008-09, 2010-11 y 2011-12.
Liguilla Pre-Libertadores de América (8): 1982, 1990, 1992, 1993, 1996, 1999, 2007, 2008.
Copa Competencia (8): 1903, 1912, 1913, 1914, 1915, 1919, 1921 y 1923.
Copa de Honor (7): 1905, 1906, 1913, 1914, 1915, 1916 y 1917.
Torneo de Honor (14): 1935, 1938, 1939, 1940, 1941, 1942, 1943, 1946, 1948, 1955, 1957, 1958, 1961, y 1963.
Torneo Competencia (10): 1934, 1945, 1948, 1952, 1958, 1959, 1961, 1962, 1963, y 1989.
Torneo Cuadrangular (7): 1952, 1954, 1956, 1958, 1962, 1964 y 1967.
Liga Mayor (3): 1975, 1976 y 1977.
Campeonato Nacional General Artigas (2): 1961 y 1962.
Torneo Fermín Garicoits: 1965.
Torneo Ciudad de Montevideo: 1973.
Torneo 50º Aniversario de Colombes: 1974.
Torneo Campeones Olímpicos: 1974.
Campeonato Estadio Centenario: 1983.
 
Torneos internacionales oficiales
Copa Libertadores de América (3): 1971, 1980 y 1988.
Copa Intercontinental (3):1971, 1980 y 1988.
Copa Interamericana (2):1972 y 1989.
Recopa Sudamericana (1): 1989.
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